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越南战场上呼风唤雨的美军气象战部队

编辑:凯恩/2018-08-18 22:35

  1967年3月20日,大力水手行动正式开始。在接下来的数年时间里,隶属第54中队的WC-130A型气象侦察机每天都会在临近越南的老挝和柬埔寨空域内活动。一旦碰上合适的雨云,第54中队的侦察机就会飞入雨云中,抛洒碘化银催雨剂,为地面上的“查理”们带去狂风骤雨。第54中队的增雨作战非常成功,据估计,他们成功地将胡志明小道地区的雨季延长了30——45天。这迫使地面上的越军运输部队与泥泞不堪的小道展开长时间的搏斗,有效地降低了北越输送武器的速度。由于作战颇有成效,第54中队的成员们甚至为自己起了一个响当当的口号:“我们制造泥巴,而不是战争!”

  我们很幸运,在飞机飞走后不久,天上降下了一场大雨。根据后来的侦察结果,整座小山的一侧都滑坡了。得知作战行动取得成功后,我们都非常兴奋,甚至特地举行了一场盛大的庆功会。觥筹交错间,大伙前一天在老挝境内捅下的篓子似乎已经被抛之脑后。

  ▲第54气象侦察中队所装备的WC-130气象侦察机和RF-4C侦察机,摄于该中队完成第500人造增雨作战后

  ▲著名的“利马-85号”轰炸导航雷达站,这座美军雷达站设立在老挝的黑山之巅,最终遭到北越特种部队奇袭被彻底捣毁,为了彻底封锁“胡志明小道”美军可谓是用尽了所有的方法

  ▲北越军队的高射机枪阵地,驾驶笨重的大力神运输机穿越被高射机枪阵地看守的山谷无疑是非常具有挑战性的

  ▲国际社会:“你都已经只手遮天了,天知道你还敢做什么更加出格的事情!”

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  ▲在第三场熔岩突击队行动中,美军运输机部队结结实实地领教了一番越军防空部队的厉害

  而除了大力水手行动外,美国空军还在同一时期展开了名为“熔岩突击队”(Operation Lava Commando)的另一项气象战行动。与大力水手行动不同,熔岩突击队行动并非着眼于天上的云彩,而是地面上——那些由泥巴和碎石构成的山间小道。在熔岩突击队行动中,美国空军使用了一种由美国陆军和陶氏化学公司合作研发的特制化合物。一旦与水发生反应,这种化学物能够有效地破坏土壤的稳定性,人为地制造非常松软的泥土。鉴于这种化合物的特性,美国空军决定在胡志明小道的上空抛洒这种特制的化合物。熔岩突击队行动的目标与大力水手行动如出一辙:让胡志明小道陷入泥泞,彻底瘫痪小道的交通,甚至诱发地质灾害。

  最终,美国政府被迫在联合国大会上提出了著名的《禁止基于军事或者其他敌对目的使用环境修改技术公约》(一般简称为《禁止气象战公约》),包括中国在内,全球共有78个缔约国签署了这项对地球环境具有重要意义的协定。作为结果,昔日在越南战争中由美军长期实践的造雨技术,最终成为各国解决干旱地区少雨问题的不二之选。时至今日,包括中国在内的大量国家均能够成熟运用人工造雨技术,为干旱地区提供人工降雨。今天,当干旱地区的人们饱尝到天降的人造甘露时,他们也许很难想象,这项拯救他们于水火中的技术,也曾有过黑暗的一面。

  ▲第54中队的WC-130气象侦察机上装设的碘化银抛洒催雨设备

  而在另外一边,由第54气象侦察中队执行的大力水手行动也碰上了大麻烦。1972年7月3日,著名的美国专栏作家杰克·安德森在《纽约时报》的一篇报道中首次披露了美军在越南的气象作战行动。当报章出版后,“美军操纵天气”的消息立刻在美国国内掀起轩然大波。在反战群众的强烈指责下,大力水手行动在短短48小时内就被迫中止了。在随后几年间,大力水手行动所造成的余波不断发酵,导致美凤凰娱乐(fh643.com)国政府在国际社会上饱受指责——毕竟,你都敢当众调戏老天爷了,天知道你还敢干出什么更加出格的事情!

  尽管投入了大量的人力物力,但是针对胡志明小道的作战行动收效却远低于预期。无计可施的美国人于是便把目光转向了最不可能的方向:气象战。美军认为,只要提高胡志明小道所在地区降雨量,就能够使得原本简陋的道路变得泥泞不堪。若降雨效果显著的话,甚至会引发洪水和泥石流,彻底切断运输通道。由此,代号为“大力水手”(Operation Popeye)的气象战行动应运而生。

  1967年,越南战争正进行得如火如荼。为了援助南方的武装斗争,北越军队在重山之间开辟了一条名为“中央走廊”的运输路线,向南越的游击队输送武器。美军为这条隐蔽在群山峻岭之间的运输通道起了一个贴切的名字——“胡志明小道”。为了截断这条羊肠小道,美军可谓是无所不用其极。他们投入了当时最先进的电视制导炸弹,在越军运输队伍经过的地方设置了大量的震动传感器和麦克风,甚至还通过中央情报局的协助在老挝部署远程轰炸指挥雷达,皆旨在切断这条隐蔽在丛林中的大动脉。

  在第二天的任务中,我们驾驶着C-130运输机穿行在老挝的群山之间,目标是老挝境内的一条‘胡志明小道’分支路段。由于运输机的轰鸣声,部署在山脊上的越军很快就意识到了我们的存在。他们抄起了高射机枪,朝着我们的运输机猛烈开火。负责护航的A-1E‘天袭者’迅速反应,在越军击中我们之前打哑了山脊上的火力点。我们迅速打开后部的货舱门,扔下了大量的化合物。这是一种非常神奇的物质,当它与水混合之后,能够快速地破坏周边的土壤,使其变成一滩烂泥。换句话说,它就是一种‘超级肥皂’。不过,由于这种化合物一定要遇水才能反应,我们必须在降雨到来之前的空隙实施空投,否则一切将会毫无意义。

  ▲一位催雨作业者正在装填用于人工造雨的小型火箭,时至今日,曾经用于封锁胡志明小道的造雨技术,已经成为了各国解决干旱地区降雨问题的重要手凤凰彩票(fh643.com)段

  实际上,美军实施气象战的手段并不神秘,其计划核心正是早在1930年代就已经确立的人工增雨理论。按照计划,美军准备在老挝、柬埔寨等地上空使用飞机,通过抛洒干冰、碘化银等化学物质实施大规模人工增雨作业。通过精确的计算后,美军期望能够让额外增加雨水正好落在胡志明小道所在的区域。最终目标是:增大当地的降雨量、阻碍越军运输队作业进度、并且诱发次生地质灾害!

  ▲完成第500次催雨作战后,第54中队的RF-4C侦察机和WC-130气象侦察机正在机场上空做编队飞行以示庆祝

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  ▲今日美军第41空运中队装备的C-130大力神运输机,该中队参与了投掷特制化合物的熔岩突击队行动

  ▲“眼镜蛇”台风的滔天巨浪中,美军兰利号航母正在大浪间艰难地前行,古语有言,“天时地利人和”,战争中的“天时”永远处在第一位

  接下来,第三场熔岩突击队行动差点演变一场大祸。摩根上尉回忆说:“第三场任务,也是最后一场(至今目前我所知的)熔岩突击队行动。在这次行动中,我们的目标位于北越山区的一条山谷。我们获得了鬼怪战斗机的护航,他们在我们穿越山谷的时候不断地打响机炮,压制四周的北越防空阵地。前两架运输机都顺利地完成了空投,扔下了装满化合物的木质货板,但是第三架运输机却被地面炮火击中了。脱离山谷后,三架运输机重新会合,朝岘港方向飞去。我仔细检查了僚机的受损情况,并且惊讶地发现它的机翼仍然拖着一道淡蓝色的火焰。这架C-130‘大力神’最终在岘港机场的跑道上紧急迫降。虽然消防员们迅速扑灭了机翼上的火势,但是飞机主翼的大梁已经彻底报废了——换句话说,这架飞机再也不能上天飞行了。”意识到中型战术运输机在北越山谷间穿行的危险性后,美国空军高层中止了剩下的化合物空投行动。曾经取得巨大成功的熔岩突击队行动,就此画上句号。

  为了实施这场史无前例的人工降雨作战,美军派出了最为精锐的第54气象侦察中队。该部成立于第二次世界大战期间,隶属于著名的美军第8航空队旗下。战争期间,第54气象侦察中队的气象侦察机长期独自出入危险的纳粹德国领空,为准备轰炸德国工业核心区域的盟军轰炸机提供最宝贵的第一手气象资料。在大力水手行动中,第54气象侦察中队获得了几架特别改装的WC-130A气象侦察机以及RF-4C“鬼怪”侦察机,美军在这些气象侦察机上加装了用于实施增雨作战的碘化银抛洒装置。在WC-130气象侦察机自身的装备的气象侦察设备辅助下,第54气象侦察中队的机组人员们能够快速确定哪一块雨云有可能会飘向胡志明小道,并且立刻飞入其中实施增雨作业。

  但好景不长,北越运输部队迅速掌握了这种化合物的特质。在熔岩特遣队2号行动中,第41战术运输中队的飞行员们再次对胡志明小道实施了空投化合物行动。摩根上尉描述了接下来所发生的事情:“这次行动失败了,因为预期的大雨没有降临。与此同时,越南人也掌握了这种化合物遇水反应的特质。在我们飞走后不久,大批的北越运输部队士兵打扫了现场,将我们辛辛苦苦投下的‘肥皂粉’清扫得一干二净。”有趣的是,第7航空军罕见地在公开的作战计划中详细地描述了这场行动,(详见Seventh AirForce published Operation Plan500-67,即美军第7航空军公开作战计划500-67号)有兴趣的同学可以找寻来了解详细内容。

  为了确保作战能够达到预期目标,美军曾经派遣众多气象学家,在老挝一带空域进行大规模实验,以确定人工增雨的实际效果。不过,这一切都是在没有通报老挝政府的情况下进行的——民主国家免费为你降下甘露,难道还要通报吗?!根据统计,经过增雨作业的云朵有82%都会降下雨水,并且还是相当大的暴雨。在一次测试中,一片经过增雨作业的雨云从老挝飘进了越南的境内,并且在4小时内降下了降水量高达23厘米大暴雨,如此成功的测试极大地鼓舞了美军高层。完成初步试验后,美军高层对在老挝上空的增雨测试非常满意,并且下达了正式开展大力水手行动的指示。

  ▲美军使用的WC-130气象侦察机,大力水手行动中的主力装备,注意机背上的气象雷达

  我参与了所有的‘熔岩突击队’任务,并且在任务中肩负长机驾驶员这一重要职务。在任务的前一天,间谍们(指CIA的特勤人员)让我的副驾驶和导航员驾驶一架双引擎飞机侦察了即将实施空投的小路。在返航的过程中,我的副驾驶错误地认为飞机需要额外加一次油才能回到泰国的基地,于是他们便在老挝境内的大型机场降落加油。这实在是蠢到家了,因为他们身上正穿着印有美国国旗的飞行服,而美国政府当时根本不想让国际社会知道美军正在老挝境内执行秘密任务。

  ▲在老挝境内帮助运送“利马-85号”雷达站的CH-47支奴干直升机,注意其机身上的注册号和战术编号已经被油漆涂去,当时美军根本不想让国际社会意识到他们正在老挝境内实施秘密作战行动

  1967年5月,熔岩突击队行动正式开始。来自第41战术空运中队的J·P·摩根上尉参与了第一场空投任务。多年后,他对这场特别的任务依然记忆犹新:

  纵观人类的战争史,战场的天气往往会决定一场战斗的胜负。从三国时期的赤壁之战,到二战时期瘫痪美军第三舰队的眼镜蛇台风,无不体现了气象条件在战场上发挥的决定性作用。到了越南战争期间,美军为了截断著名的“胡志明小道”,不惜掷下重金,发动了一场由两次独立行动组成的大规模气象战。美军的高科技装备成功实现了人类千百年来“呼风唤雨”的梦想,堪称逆天而行的成功军事作战,但结果却令所有人始料未及……

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  ▲参与“风暴之怒”计划的美军气象学家,该计划开始于1960年代早期,着眼于人工增强风暴的威力,其实验数据最终为美军在北越地区实施气象战铺平了道路